Conceptos básicos de seguridad en el laboratorio: no olvide lo obvio

El software de seguridad química es clave para mejorar la seguridad del laboratorio

Este es el siguiente de una serie de blogs centrados en los avances tecnológicos de EHS que son el pensamiento y la acción provocando. El progreso tecnológico es exponencial en todas las facetas de nuestra vida, en el trabajo y en casa. Esto se aplica tanto a la seguridad y el cumplimiento medioambiental en el laboratorio como a cualquier otra industria.

 

La mayoría de los accidentes en el lugar de trabajo ocurren en el laboratorio donde más de medio millón de trabajadores están empleados en la actualidad en los EE. UU. La mayoría de ellos están expuestos a una variedad de peligros que pueden ser de naturaleza química, biológica, física o radiactiva. Sorprendentemente, a pesar de los avances en la tecnología de la información y el fuerte enfoque regulatorio, a veces parece que no hemos logrado muchos avances desde que Alfred Nobel perdió a su hermano mientras experimentaba con nitroglicerina en 1864.

 

Todavía hay una sobreabundancia de accidentes de laboratorio a veces fatales que son causados ​​por negligencia básica en el seguimiento de protocolos y precauciones fundamentales. Los accidentes de laboratorio académico ocurren con mucha más frecuencia que los de las plantas químicas. A pesar de ser el foco de atención de las agencias locales, estatales y federales, continúan ocurriendo graves contratiempos de laboratorio. Esto incluye una serie de accidentes estudiantiles, algunos de los cuales han terminado trágicamente en los campus universitarios de todo el país.

 

Hay cinco agencias federales que se encargan principalmente de garantizar la seguridad del laboratorio:

  • La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA)es la principal agencia federal encargada de hacer cumplir la legislación de seguridad y salud, supervisando materiales peligrosos, comunicación de peligros, patógenos transmitidos por la sangre y exposición ocupacional a sustancias químicas peligrosas en laboratorios.
  • El Instituto Nacional de Salud (NIH) es el principal responsable de la investigación biomédica y relacionada con la salud, específicamente los laboratorios que involucran el uso de ADN recombinante.
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) es el principal instituto de los EE. UU. A cargo de la salud pública, dirigido a los laboratorios que utilizan agentes infecciosos para la prevención de enfermedades, lesiones y discapacidades.
  • El Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) es parte de los CDC dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Responsable de realizar investigaciones y hacer recomendaciones para la prevención de lesiones y enfermedades relacionadas con el trabajo.
  • La Agencia de Protección Ambiental (EPA)tiene el propósito de proteger la salud humana y el medio ambiente mediante la implementación de leyes para hacer cumplir la normativa.

 

Si bien muchas organizaciones consideran quesus entornos de laboratorio son seguros, muchas se involucran sin saberlo en prácticas inseguras.

Las causas comunes de incidentes y accidentes incluyen:

  • Entrenamiento insuficiente
  • Falta de equipo de protección personal (PPE) adecuado
  • Manejo y uso inadecuado de productos químicos
  • Almacenamiento inseguro de productos químicos incompatibles
  • Eliminación inadecuada de productos químicos
  • No realizar análisis de causa raíz y mitigar la causa de los incidentes
  • Ser reactivo en lugar de proactivo en la gestión de la seguridad del laboratorio

 

Este septiembre, en un nuevo intento por mejorar la seguridad, la FDA anunció que nombrará a un alto funcionario de seguridad e implementará una nueva capacitación en toda la agencia y un inventario de muestras para 2016.

 

La seguridad del laboratorio comienza con un plan de seguridad funcional del laboratorio y un excelente mantenimiento de registros. Las tecnologías actuales, incluidos los sistemas de gestión medioambiental de seguridad química (software EMS) para la seguridad del laboratorio y la gestión medioambiental, de salud y seguridad (EHS), ofrecen herramientas bien diseñadas y fáciles de gestionar que rastrean la adquisición, el almacenamiento, el uso y la eliminación de productos químicos y otros materiales peligrosos y las personas que trabajan con o cerca de esos productos químicos.

 

En mi opinión, el talón de Aquiles de la gestión de la seguridad del laboratorioes la disparidad en la recopilación y el intercambio de información debido a la gestión de datos descentralizada. La información que puede ser compartida por todos y que se puede acceder, actualizar y reportar fácilmente puede mejorar las operaciones del laboratorio, reducir costos en todos los niveles y, en última instancia, proteger vidas y propiedades.

 

Un sistema de software de seguridad y salud ambiental eficaz gestiona todo el ciclo de vida de los productos químicos, desde la adquisición hasta la distribución, el almacenamiento, el uso y la eliminación de residuos de productos químicos y otros materiales peligrosos. Esto debe incluir el acceso inmediato a la información de seguridad para el manejo, almacenamiento, etiquetado y respuesta de emergencia adecuados de todos los materiales peligrosos en el laboratorio. Además, también debe proporcionar herramientas para compartir productos químicos (lo que reduce el tamaño y el costo del inventario de productos químicos), opciones alternativas químicas más ecológicas (que mejoran la seguridad y, a menudo, reducen los costos), la reducción de desechos (que reduce el riesgo y reduce los costos de eliminación) y regulaciones ambientales precisas. informes(¡lo que facilita el trabajo de nuestro laboratorio!).

 

A nivel del suelo, es el empleador y / o el director del laboratorio el responsable en última instancia dela seguridad de sus laboratorios y trabajadores. Este punto quedó claro cuando se presentaron cargos penales contra UCLAy su profesor de química en 2009, cuando un joven asistente de investigación murió a causa de lesiones sufridas en el laboratorio. Es responsabilidad del empleador mantener un inventario de sustancias químicas preciso junto con una hoja SDS para cada sustancia, cumplir con todos los niveles de las reglamentaciones vigentes y estar preparado con acceso a los datos actuales para las auditorías e inspecciones requeridas. Muchas entidades eligen los sistemas de software COTS (Customizable-Off-The-Shelf) para facilitar lo anterior. El software EMS de Chemical Safety aborda todos los aspectos de la gestión del inventario de productos químicos de manera eficiente y reduce los peligros potenciales con características adicionales como la planificación del almacenamiento de productos químicos, el almacenamiento basado en reglas de compatibilidad con alertas del sistema, el etiquetado GHS, el escaneo de códigos de barras y la compatibilidad con aplicaciones de iPhone / iPad para teléfonos inteligentes.

 

Aunque los accidentes ocurrirán inevitablemente, las herramientas y la guía adecuadas pueden ayudar a reducirlos y garantizar que no se produzcan los mismos errores dos veces.

 

Una última cosa, que es probablemente la más importante: el software de nivel empresarial para la seguridad del laboratorio está disponible a un costo mensual bajo bajo el modelo EMS SaaS (Software-as-a-Service), donde el costo de adquisición, implementación, escalado y el retorno de la inversión (ROI) son manejables y medibles. SaaS ofrece muchos más beneficios, y le insto a que lea mi blog titulado Artículo de blog de EH&S más importante de 2015.

 

Agradezco sus comentarios.

Tony Diamantidis

tonyd@chemicalsafety.com
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